calendar

 

Alma Mathijsen

Biography

Alma Mathijsen (1984) is a Dutch author and columnist for various newspapers. She holds a degree in Fine Arts, and studied Creative Writing in New York. Mathijsen made her debut in 2006 with the story collection Binnen Spelen (Prometheus). Her most recent publication is the autobiographical novel De grote goede dingen (De Bezige Bij, 2014).

During her stay in Brussels, she has finalised the first version of the manuscript of her third novel, which will be published next year.

The text below is her review (in Dutch) of the Raak! Woordduels, which she wrote for Passa Porta during her residency.

Photo © Stephan Vanfleteren    

Top

Authors' text

Raak!

De boksring staat op getuigd, het publiek schaart zich eromheen. Bang om bloedspetters door de lucht te zien vliegen, hoeven ze deze avond niet te zijn. Dit maal stijgen louter schrijvers tussen de touwen. Al kan er wel gevreesd worden voor rondzwevend spuug, want de woordenwisselingen gaan er fel aan toe. Telkens betreden twee schrijvers de ring, verdedigen allebei een stelling en proberen zo het publiek van hun gelijk te overtuigen.

Het eerste duo is Bregje Hofstede en Roderik Six. Als een aasgier die telkens iets dichter haar prooi durft te naderen cirkelt Bregje om haar Nemesis heen. ‘Ik ben geen bokser, maar voor jou maak ik een uitzondering,' sist ze en neemt het op voor verbeelding. Een romantisch betoog volgt, ‘angsthazen nemen de kabelbaan,' degene die wil vliegen, zal zich bij Bregje moeten scharen. Roderik antwoordt na haar zeven minuten durende lofrede met één simpele maar doeltreffende zin: ‘efficiëntie is alles.' De rest van zijn woorden geeft hij weg aan zijn tegenstander. Of dat verstandig is blijft net de vraag, het publiek klapt uiteindelijk het hardst voor Bregje. Of was dat misschien omdat het publiek nog niet durfde toe te geven dat verbeelding ook aan de regels van de efficiëntie onderhevig is?            

Frederik Willem Daem en Lara Taveirne nemen het over en strijden voor de stad versus het platteland. ‘Ik ben een stadsrat,' zegt Frederik, ‘en dan nog het liefst eentje die zijn buurman niet kent.' Lara zweert bij het simpele leven van de natuur, en zegt de stedelingen altijd met een glimlach uit te zwaaien als ze weer terugkeren naar hun dichtbevolkte stukje land. De stadsrat wint, misschien omdat de meeste mensen hier simpelweg uit Brussel komen en hun keuze daarmee al duidelijk hebben gemaakt.            

Jeroen Theunissen gaat bij binnenkomst uitdagend in de touwen hangen. Gaea Schoeters vangt aan: ‘De elite is een vast baken aan de horizon, zoals de poolster.' Al snel valt Jeroen in, neemt zijn headset af ‘omdat hij een van ons is,' en verdedigt de massa. Vol vuur werpen ze de ene na de andere stelling op elkaar af, Winston Churchill wordt aangehaald, maar uiteindelijk wint de massa. Wat wil je anders, als de massa zelf mag kiezen?            

De boksring is heel gebleven, geen enkele schrijver raakte gewond. De uitkomst van de wedstrijd kon niet tekenender zijn voor deze avond georganiseerd door het kultuurkaffee: We vieren massaal de verbeelding in de stad.   

Top
Passa Porta
28.09.15 > 18.10.15

Bookmark and Share Back